坦白讲,我们并没有采访到这批敦煌文物的委托人。处于风暴中心的他,一个小小的决定甚至关乎中日两国的外交。

  从民间追索到司法行动,海外流失文物的回归向来牵动所有人的心。

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法国巴黎大皇宫的这场鼠首与兔首拍卖事件引发世界关注

  2009年2月19日的晚上,中国追索海外流失文物律师团正式向法国法院提交禁止佳士得拍卖圆明园鼠首和兔首的《禁止令》。

  但是,事与愿违。

  6天后的晚上,法国巴黎大皇宫中这场令国人愤懑的拍卖如期举行,“爱国藏家”蔡铭超以3149万的落槌价竞得了这两件兽首。

  这件事,成为日后中国藏家心中的痛,也是国家文物局追缴海外流失文物中的典型。

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国家文物局关于《停止拍卖中国流失文物的函》

  2016年10月21日,中国国家文物局向日本横滨国际拍卖株式会社传真了《关于停止拍卖中国流失文物》的函,其中明确指出禁止拍卖敦煌莫高窟珍贵文物。

  这一次,成功了。

  日本横滨拍卖最终撤下了莫高窟文物标的,并已退换给委托方。

  和上一次所不同的是,这次没有曲折的海外律师团的斡旋,一纸公函,直达横滨拍卖办事处。

  的确,这大快人心的举动加之民族情绪的酝酿,猛地成为中国百姓们茶余饭后的谈资,成为当仁不让的新闻热点事件。同时在中国国家文物局发出的公函中,还有一句“我局将对有关文物保留追索权利”。

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差点被拍卖的唐人写经之一

  所以,现在我们更加关心的是,在经历了下一轮新闻舆论热点掩盖之前,这批文物的命运是什么?

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差点被拍卖的唐代彩绘佛像人物故事壁画一组

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差点被拍卖的唐代彩绘佛像人物故事壁画另一组

  也许,还有很多吃瓜群众并不是也别了解这批本要上拍的莫高窟文物,以下是国家文物局公函中,对于这批文物的详细描述:

  第734号唐代天王敦煌壁画、第735号唐代木质彩绘佛像人物故事壁画(三件)一组、第736号唐代木质彩绘佛像人物故事壁画(七件)一组、第737号唐代木质彩绘佛像人物故事壁画、第738号唐代释迦牟尼敦煌壁画、739号延昌-唐代国华佛典等手写唐经一批等标的为大谷广瑞等从中国非法劫掠的文物。

  这里的“大谷光瑞从中国非法掠夺的文物”成为第一个核心的矛盾。

  “当时中国国家文物局首先是打电话到横滨拍卖办事处,并且发了《关于停止拍卖中国流失文物》的公函。横滨拍卖在接到公函之后,第一时间展开调查,同时在公司内部进行股东开会讨论,亦和委托方进行商议,最终,我们本着遵守相关国际公约精神,尊重文物原属国文物保护的原则,决定撤拍相关标的,并且将拍品返还给了委托人,至于公函里提到的几组标的是否属于’从中国非法劫掠的文物’,目前还没有最后核实。”横滨拍卖相关负责人在接受雅昌艺术网采访时说到。

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横滨国际拍卖五周年秋拍现场

  突然撤拍,首先懵的是前往日本的中国藏家,他们就是冲着这几组莫高窟文物去的,同时,雅昌艺术网也了解到,其中不乏国内的一些博物馆也显示出对这批文物的竞拍意愿。

  再来看国家文物局印发的《文物拍卖管理办法》,其中指出,被盗窃、盗掘、走私的文物或者明确属于历史上被非法掠夺的中国文物等几类物品,不得作为拍卖标的。

  那么,问题就来了?这批敦煌文物,是何人在何地何时被盗的?

  整个事件的核心就是一个叫大谷光瑞的日本和尚,同时也是考古学家和探险家,是他成立的大谷光瑞探险队,揭开了日本考察中国西北的序幕,也是他最早把包括这批标的在内的敦煌文物带回日本,并流传至今。

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大谷光瑞第三次探险路线图

  从1902年到1914年,大谷光瑞发动了三次对于中亚的探险。其中,第一次是进入新疆喀什噶尔,和田、库车、吐鲁番等地,经西安回国;第二次探险主要发掘吐鲁番、楼兰、库车等地。这次考察活动是收获最大的一次,在吐鲁番与楼兰有重大发现,《新西域记》有详细记录;第三次探险会见了著名的西域中亚探险家后,在前二次基础上进行的中亚西域探险,并从王圆箓道士及其他人那里买到一些敦煌写本。

  当然,现在我们首先无从得知这批已经撤拍的文物具体是什么时间从中国运回日本的,更无从得知和尚与道士之间的交易究竟是如何。依稀可见的是,我们从网络上找到很多关于大谷光瑞的描述,其中不乏“贪婪、卑劣”等词汇,直指他就是盗窃中国珍贵文物的贼。

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差点被拍卖的唐代释迦牟尼敦煌壁画

  但是也有一种说法是从本源上来讲,作为京都西本愿寺的一名和尚,与英、法、德、俄等国考古队不同,自始至终,大谷探险队都没有受过本国政府任何资助及管理,全部的费用由京都西本愿寺承担。

  对于这样正反两面的“控诉”,似乎成为今天认定这批文物是否是掠夺的关键,也显然,国家文物局认定这是历史上明确被非法掠夺的中国文物。

  而横滨拍卖虽然接受了公函,并停止了拍卖,但是如鲠在喉的感觉,问题也是出自于此。